InfoNu.nl > Huis en Tuin > Diversen > Alles over schimmels

Alles over schimmels

Schimmels worden ook wel zwammen genoemd. Het onderzoek naar schimmels heet mycologie. Schimmels zijn geschikt voor de afbraak van plantaardig materiaal en leven samen met planten en bomen. Ze absorberen mineralen van deze planten en bomen en krijgen in ruil hiervoor suikers, hun eigen voeding, terug.

Kenmerken van schimmels

  • Alle schimmels bevatten één of meerdere kern(en). Ze heten daarom eukaryote organismen,
  • Ze hebben zowel kenmerken van planten als van dieren,
  • Schimmels bestaan uit tot netten verweven witte draden (mycelium). Sommige zwammen hebben een bovengronds vruchtlichaam, de paddenstoel. Truffels en een aantal andere zwammen hebben een ondergronds vruchtlichaam,
  • Schimmels planten zich voort met sporen, die ontstaan in het vruchtlichaam of aan het uiteinde van de schimmeldraden.

Bekende schimmels

In het dagelijks leven komen wij de nodige variaties van schimmels tegen, waaronder;
  • In Franse kaas, als camembert of schimmelkaas,
  • Gist als ingrediënt van brood, en voor het maken van bier en wijn,
  • Paddenstoelen of elfenbankjes,
  • In eten als champignons of shiitake,
  • Als etenswaren bederven, kan het gaan schimmelen,
  • Op vochtige muren en plafonds,
  • Op de huid, bijvoorbeeld voetschimmel,
  • Antibiotica,
  • In textiel dat vochtig is geweest, ‘het weer zit hier in.’

Veel schimmels en zwammen zijn waarneembaar door hun geur. De geur is lang niet altijd hetzelfde, maar je kunt hem omschrijven als muffe, stoffige grondlucht.

De grootste schimmel

De grootste schimmel, en daarmee ook het grootste levende organisme ter wereld, is de honingzwam in de Amerikaanse staat Oregon. Hij is naar schatting 2400 jaar oud en heeft een ondergronds vruchtlichaam van 890 hectare.

Ontdekking van de antibiotica, penicilline

Jaren geleden, in 1928, was er een Britse arts-bioloog die bezig was met een onderzoek naar de stafylokok (veroorzaker van onder andere de steenpuist). Hij heette Alexander Flemming. Toen hij op zijn voedingsbodem de schimmel penicillium aantrof merkte hij op dat rondom deze schimmel alle bacteriën verdwenen waren. Deze schimmel bleek in staat een bacteriedodende stof af te scheiden, die Fleming penicilline noemde. Dit was de eerste stof met een antibiotische werking.

Pas in 1938 begon een groep wetenschappers met het isoleren van kleine hoeveelheden penicilline en het zuiveren en het verkrijgen van grotere hoeveelheden. Ze testten deze uit op dieren en uiteindelijk op mensen. De productie van penicilline nam pas echt toe tijdens de Tweede Wereldoorlog. De Amerikaanse regering stak veel geld in de onderzoeken en op D-Day (1944) was er voor iedere gewonde soldaat voldoende penicilline beschikbaar. In 1945 kregen Florey, Chain en Fleming de nobelprijs voor de geneeskunde.
© 2007 - 2019 Lobke, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
Niet alle schimmels zijn verkeerdNiet alle schimmels zijn verkeerdMisschien heb je ook wel eens een mooie mandarijn in de hand gehad en vastgesteld dat die nog maar aan één kant oranje w…
Penicilline: gebruik en bijwerkingenPenicilline: gebruik en bijwerkingenPenicilline is een antibioticum dat gebruikt wordt bij infecties veroorzaakt door bepaalde bacteriën. Tegenwoordig kan p…
Schimmel badkamer verwijderen: hoe gaat u te werk?Schimmel in de badkamer verwijderen? Er zijn een aantal manieren om schimmel succesvol te verwijderen uit uw badkamer. H…
Schadelijke schimmels, bestrijden en verwijderenSchimmels kunnen we overal tegenkomen op vochtige plekken in ons huis. De wc, douche, keuken of achter meubels zijn favo…
Paddenstoelen zoeken - voorzichtigZelf paddenstoelen zoeken is een leuke hobby. De esdoornhoutknotszwam, de gekraagde aardster, de schubbige bundelzwam en…

Reageer op het artikel "Alles over schimmels"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Lobke
Gepubliceerd: 14-01-2007
Rubriek: Huis en Tuin
Subrubriek: Diversen
Schrijf mee!