InfoNu.nl > Huis en Tuin > Diversen > Sigaar (genotsmiddel om te roken)

Sigaar (genotsmiddel om te roken)

De sigaar is een genotsmiddel om te roken, gemaakt van tabaksbladeren. De tabak komt van de tabaksplant waaraan tabaksbladeren groeien. Na een droging- en gistingsproces zijn de bladeren goed genoeg om er een sigaar van te rollen. Bekende sigaren komen uit Cuba en het Canarische eiland La Palma.

Geschiedenis

De ontdekkingsreiziger Columbus was de eerste West-Europeaan die in 1492 gedroogde tabaksbladeren te zien kreeg. Hij wist echter niet wat hij er mee moest, maar via handelsroutes en zeelui verspreidde de tabak zich in Europa. Aan het begin van de 17e eeuw werden de eerste grote ladingen tabak aangevoerd. Het was een kostbaar handelswaar dat in het begin daarom ook alleen voor de rijkere mensen was weggelegd. Pas aan het einde van de 18e eeuw kond ook de ‘gewone’ burger van de tabak gaan genieten.

Hoewel de beroemdste sigaren uit Cuba komen, komt de kennis over het telen van tabak oorspronkelijk van het Canarische eiland La Palma. In de 19e en 20e eeuw emigreerden grote families naar Cuba waar ze tabak gingen aanplanten. Sommige families keerden na verloop van tijd terug naar La Palma om ook daar met tabaksplantages te beginnen. Op het eiland La Palma had iedereen wel iets met tabak te maken. Tegenwoordig zijn er slechts enkele tientallen kleine familiebedrijfjes over. De straatnamen in La Palma herinneren de mensen nog aan de tijd dat veel inwoners van het eiland overzee woonden. Straten zoals Calle Venezuela en Calle Habana zijn hier voorbeelden van. Voor de meeste mensen is de tabaksteelt een familietraditie die is overgenomen van vader op zoon. Veel bedrijfjes zorgen dan ook al generaties lang voor het verbouwen, fermenteren en prepareren van tabak.

Tabak

Een tabaksplant groeit in warme streken zoals Zuid- en Midden-Amerika en het Caraïbisch gebied. Na het zaaien duurt het vier tot vijf maanden voordat de tabaksplant kan worden geoogst. Tijdens de groei van de plant moeten de bloemen ervan af worden gesneden zodat alle voedingsstoffen naar het blad gaan. Omdat niet alle bladeren tegelijk rijp zijn, bestaan er verschillende oogsten. De slappere en tere bladeren worden met de hand geplukt omdat een machine de plant gemakkelijk zou kunnen beschadigen. Na het plukken worden de bladeren aan dunnen draden geregen.

Vervolgens worden ze in de buitenlucht of in schuren te drogen gehangen. Het drogen van de bladeren duurt tussen de 20 en 25 dagen. In die tijd verliezen de bladeren 85 % van hun gewicht. Na het drogen zijn de tabaksbladeren nog geen tabak. De bladeren worden in bundels gebonden en op een stapel gelegd. Nu kunnen de gedroogde bladeren fermenteren, ofwel gisten. De berg tabaksbladeren gaat broeien tot een temperatuur is bereikt van 40 °C. Dan wordt de stapel uit elkaar gehaald en de binnenste bundels worden buiten gelegd en de buitenste gaan naar binnen. Dit gebeurt zo’n vier à vijf keer. In zes tot acht maanden ontwikkelen de geur en de aroma zich. Maar net als bij wijn geldt ook voor tabak: hoe ouder hoe beter. Op sommige werkplaatsen liggen daarom bergen die er al 1 à 3 jaar staan. Nadat de bladeren lang genoeg hebben gedroogd en gefermenteerd, worden de tabaksbladeren gesorteerd op kwaliteit, kleur en dikte.

Sigarenproductie

Met behulp van de tabaksbladeren worden de sigaren gerold. Het binnenste van een sigaar, de zogenoemde ‘body’ bestaat uit veel kleine verschillende stukjes tabak. De body is het belangrijkste onderdeel van de sigaar omdat dit de smaak, geur en aroma van de sigaar bepaald. Sigaren kunnen namelijk heel zoet smaken maar ook heel sterk. De body wordt verpakt in het ‘omblad’. Met dit blad kan de sigaar goed gevormd worden omdat het erg soepel en stevig is. Tot slot wordt het ‘dekblad’ om de sigaar gewikkeld. Dat is een smalle strook van het beste tabak. Het dekblad is donker, effen en vrij van scheurtjes, waardoor het geen lucht kan doorlaten. Als het dekblad in spiralen om de sigaar is gewikkeld, wordt het met een beetje gom vastgemaakt. Met een mes worden de punten er afgehakt. De sigaren worden in een lange doos met holtes gelegd die een nachtlang onder de pers gaat. Dan zijn de sigaren klaar om te worden verkocht.

Sigarenfeiten

  • Sigaren kunnen het beste in een cederhouten kistje worden bewaard: niet te warm en niet te koud. Eens per maand moeten de sigaren even luchten, dan kunnen ze wel 5 tot 10 jaar mee.
  • Sigaren zijn er in verschillende maten. Van klein naar groot: mini-cigarello, cigarello, petit panatella, senoritas, wilde havana, half corona, panatella, corona. Hierbij geldt: hoe kleiner de sigaar, des te scherper de smaak.
  • Nederland is één van de grootste sigarenproducenten van de wereld: jaarlijks worden er ca. 6 miljard sigaren gemaakt.
  • Rond 1980 rookten alle Nederlanders samen ruim 1,5 miljard sigaren per jaar. Twintig jaar later, rond het jaar 2000, waren dat er nog maar 450 miljoen.
© 2007 - 2019 Bartw, het auteursrecht (tenzij anders vermeld) van dit artikel ligt bij de infoteur. Zonder toestemming van de infoteur is vermenigvuldiging verboden.
Gerelateerde artikelen
De Sigaar van La Palma (Spanje)De enige plaats in Spanje waar Tabak verbouwd en verwerkt wordt is op La Palma, één van de Canarische Eilanden. Er zijn…
Roken, nicotine en tabakRoken, nicotine en tabakRoken; steeds minder mensen doen het, maar er is nog steeds een groot deel van de bevolking die graag met regelmaat een…
Nicotine helpt met stoppen met rokenNicotine helpt met stoppen met rokenWereldwijd zijn er 1,1 miljard rokers. Veel mensen willen ook stoppen met roken, omdat dat niet goed is voor je lichaam…
Het genieten van een sigaarVoor het roken van een sigaar moet je, in tegenstelling tot een vluchtige sigaret, je tijd nemen. Het is als het ware ee…
Hoe ongezond zijn sigaren en zijn ze verslavend?Hoe ongezond zijn sigaren en zijn ze verslavend?Veel mensen denken dat sigaren minder ongezond zijn dan sigaretten omdat je sigaren niet inhaleert, maar is dat eigenlij…

Reageer op het artikel "Sigaar (genotsmiddel om te roken)"

Plaats als eerste een reactie, vraag of opmerking bij dit artikel. Reacties moeten voldoen aan de huisregels van InfoNu.
Meld mij aan voor de tweewekelijkse InfoNu nieuwsbrief
Ik ga akkoord met de privacyverklaring en ben bekend met de inhoud hiervan
Infoteur: Bartw
Gepubliceerd: 01-03-2007
Rubriek: Huis en Tuin
Subrubriek: Diversen
Schrijf mee!